Castillo de Almonecir

Acceso con dificultad en coche. Vía ruralVista panorámica

El castillo de Almonecir fue levantado a principios del siglo XII por los musulmanes. Después de la reconquista por parte de las tropas de Jaume I, el castillo pasó a manos de los cristianos y con el paso del tiempo fue perdiendo su función militar, siendo abandonado a partir del siglo XVI. El rey Jaume lo entregó como recompensa por la ayuda recibida al conquistar Valencia, al canciller real Berenguer de Palou, quien era obispo de Barcelona.

En la Edad Media, la denominación de 'castillo' no estaba solo referida a la construcción defensiva, sino también el territorio que abarcaba. El término del Castillo de Almonecir estaba formado por los actuales municipios de Algimia de Almonacid, Matet, Pavías y la Vall de Almonacid.

El territorio está repleto de restos arqueológicos de origen morisco ya que las funciones administrativas y de gobierno del castillo se realizaban realmente en la casa-palacio construida en la Vall de Almonacid, lugar más cómodo y de fácil acceso.

En realidad, el castillo en sus inicios fue un monasterio musulmán fortificado o 'ribat', perteneciente a los almorávides. El término almorávide procede del árabe 'al-Murábit', habitante del ribat, cuyos moradores llevaban una vida retirada dedicada a la oración. De hecho, la toponimia del lugar se origina en la voz árabe 'al-Munastir', referente a los monjes que moraron en el lugar.

Los monjes soldados, que podríamos comparar con nuestros cruzados cristianos, tenían como misión la defensa de la religión musulmana. También se les llamó 'Muràbitin'. Cruzaron el estrecho de Gibraltar y se expandieron por el al-Ándalus, extendiéndose durante los siglos XI y XII por el oriente andalusí, territorios de Murcia y Valencia

En cuanto al castillo, su planta es irregular, adaptándose a la superficie de la cima de la montaña. Se conservan grandes lienzos de muralla formando dos recintos, elementos auxiliares como una cisterna y especialmente su esbelta y majestuosa torre del homenaje, de cuatro alturas y situada en el acceso principal.

El castillo se encuentra situado sobre un cerro a una altura de 577 m. sobre el nivel del mar. Pertenece a una de las elevaciones de la vertiente sur de la sierra de Espadán. En esta zona se abre paso el valle de Almonecir, que de forma natural se comunica a su vez con el valle de Segorbe.

Su situación fue estratégica sobre todo en momentos en los que se convirtió en escenario de luchas entre moros y cristianos, como en la Guerra de Espadán. Tras esta guerra, ya en el siglo XVI, el castillo fue abandonado pues ya no se requería su uso militar.

 

 

Al castillo se accede con coche por un camino que sale desde Algimia de Almonacid.

 

Enlaces de interés

Wikipedia: El castillo de Almonecir

Página oficial: Asociación Cultural Castillo de Almonecir

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